A függőség önmagában sem nem pozitív sem nem negatív. Egy baba például függ a mamától, de egy kábítószeres függ magától a szertől. Jelentését igazából a szövegkörnyezet határozza meg. Ezért a kóros függőségi állapotokat szenvedélybetegségeknek vagy addikcióknak nevezzük. A kóros függetlenségi állapotok esetében pedig autisztikus magatartás alakulhat ki.

Az addikt személy kényszeres viselkedési mintákat követ, a normális vagy enyhén deviáns viselkedés fékezhetetlen és elszabadul, mintegy uralkodóvá válik. Mind az egyén, mind környezete szenved tőle.

Bizonyos függőségeket a társadalom teljesen elutasít, ilyen az alkoholizmus, a kábítószer szenvedély –bizonyosakat pedig jobban tolerál, ilyen például a dohányzás, a személyi függőség vagy a munkamánia.

Kémiai anyagok által kiváltott addikciók

  • Legális szerek: nyugtató, altató, fájdalomcsillapító, kedélyjavító, anabolikus szteroidok, ragasztó, hígító, alkohol, nikotin, koffein.
  • Illegális szerek „drogok”: anfetamin (speed, extasy), LSD, marihuána stb.

Viselkedési addikciók

  • Például kényszerbetegségek, mint a kleptománia, vásárlásmánia
  • Evési zavarok
  • Szex- és szerelmi függőségek
  • Társ- és kapcsolati függőség
  • Munkaszenvedély
  • Játékszenvedély
  • Számítógép/internet/TV-függőség

A függőségekkel kapcsolatos beavatkozási folyamat

A függőségek esetében az egészségfejlesztő intervenciós (beavatkozás, közbeavatkozás) folyamatot vezet végig, amelyben előre megtervezett életmódváltoztatás történik meghatározott protokoll alapján, a megfelelő kompetencia szintig. A kívánt „egészséges életmódot” az egészségfejlesztő határozza meg. A tevékenység összeköthető alternatív terápiás megoldásokkal. Ilyen a NADA protokoll vagy pl. a biofizikai orvoslás.